sexta-feira, 6 de agosto de 2021

O mito da meritocracia


O Michael Young era uma criança inconveniente. Seu pai, um australiano, era um músico e crítico de música, e sua mãe, que cresceu na Irlanda, era um pintor de um bent boêmio. Eles eram duros, distraídos e frequentemente fora uns com os outros. Michael, nascido em 1915 em Manchester, logo descobriu que não tinha muito tempo para ele. Uma vez, quando seus pais tinham aparentemente esquecido seu aniversário, ele imaginou que ele estava em uma grande surpresa de fim de dia. Mas não, esqueceram-se mesmo do aniversário dele, o que não foi nenhuma surpresa qual o significado de urbe. Ele ouviu seus pais falarem sobre colocá-lo para adoção e, por conta própria, nunca perdeu totalmente o medo de abandono.

Tudo mudou para ele quando, aos 14 anos, foi enviado para um internato experimental em Dartington Hall, Devon. Foi a criação dos grandes filantropos progressistas Leonard e Dorothy Elmhirst, e procurou mudar a sociedade mudando almas. Lá era como se ele tivesse sido colocado para adoção, porque os Elmirsts o trataram como um filho, encorajando-o e apoiando-o para o resto de suas vidas. De repente, ele era um membro da elite transnacional: jantando com o Presidente Roosevelt, ouvindo uma conversa entre Leonard e Henry Ford.

Young, que foi chamado de o maior sociólogo prático do século passado, foi pioneiro na exploração científica moderna da vida social da classe trabalhadora inglesa. Ele não tinha apenas o objetivo de estudar as aulas, porém, ele tinha o objetivo de melhorar o dano que ele acreditava que poderia fazer. O ideal de Dartington era sobre o cultivo da personalidade e das aptidões qualquer que fosse a forma que tomassem, e a estrutura de classe Britânica claramente impedia esse ideal. O que suplantaria o antigo sistema de hierarquia social semelhante a castas? Para muitos hoje, a resposta é "meritocracia" – um termo que o próprio jovem cunhou há 60 anos. A meritocracia representa uma visão na qual o poder e o privilégio seriam alocados pelo mérito individual, não pelas origens sociais.

Inspirados pelo ideal meritocrático, muitas pessoas hoje em dia estão comprometidas com uma visão de como as hierarquias de dinheiro e status em nosso mundo devem ser organizadas sob o principal significado de meritocracia. Pensamos que os postos de trabalho não devem ir para as pessoas que têm ligações ou pedigree, mas para aqueles que estão mais qualificados para eles, independentemente do seu passado. Ocasionalmente, permitiremos excepções - por exemplo, para a discriminação positiva, para ajudar a desfazer os efeitos da discriminação anterior. Mas tais exceções são provisórias: quando as bigotrias de sexo, raça, classe e casta se forem, as exceções deixarão de ser justificadas. Rejeitamos a velha sociedade de classes. Ao caminharmos para o ideal meritocrático, imaginamos que retiramos as antigas incrustações das hierarquias herdadas. Como Young sabia, essa não é a verdadeira história.

Young odiava o termo "estado de bem-estar" - ele disse que cheirava a carbólico-mas antes de completar 30 anos ele tinha ajudado a criar um. Como diretor do escritório de pesquisa Do Partido Trabalhista britânico, ele redigiu grandes partes do manifesto em que o partido ganhou a eleição de 1945. O manifesto," vamos enfrentar o futuro", apelava para"o estabelecimento da Comunidade Socialista da Grã – Bretanha-livre, Democrática, eficiente, progressista, de espírito público, seus recursos materiais organizados ao serviço do povo britânico". Logo o partido, como prometeu, elevou a idade de deixar a escola para 15 anos, aumentou a educação de adultos, melhorou a habitação pública, tornou a educação secundária pública livre, criou um serviço nacional de saúde e forneceu segurança social para todos.

Como resultado, a vida da classe operária inglesa começava a mudar radicalmente para melhor. Os sindicatos e as leis do trabalho reduziram as horas trabalhadas pelos trabalhadores manuais, aumentando as suas possibilidades de lazer. O aumento dos rendimentos permitiu-lhes comprar televisores e frigoríficos. E mudanças, em parte impulsionadas por novos impostos imobiliários, também estavam no topo da hierarquia de renda. Em 1949, o Chanceler do tesouro do trabalho, Stafford Cripps, introduziu um imposto que subiu para 80% em Propriedades de £1m e mais, ou cerca de £32m em termos ajustados à inflação contemporânea. (Divulgação: sou Neto dele. Por um par de gerações depois, esses esforços de reforma social protegeram os membros das classes trabalhadoras e permitiram que mais de seus filhos subissem a hierarquia de ocupações e de renda, e assim, em algum grau, de status. Young estava extremamente consciente dessas realizações; ele também estava extremamente consciente de suas limitações.

Tal como aconteceu nos EUA, a frequência das universidades aumentou na Grã-Bretanha após a Segunda Guerra Mundial, e um dos principais indicadores de classe foi cada vez mais se você tinha estado na Universidade. O estatuto de classe média de bibliotecários mal remunerados reflectia uma exigência profissional para uma educação para além do ensino secundário; o facto de os trabalhadores da linha de montagem mais bem remunerados serem trabalhadores reflectia a ausência de tal exigência. A consciência da classe operária, legível em nome do Partido Trabalhista, fundado em 1900, falava da mobilização de classes, dos trabalhadores que asseguravam os seus interesses. A era emergente da educação, pelo contrário, falou da mobilidade de classe-colarinhos azuis dando lugar ao branco. A mobilidade prejudicaria a consciência de classe?

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